¿Y que $%#&@ es Mecatrónica???

Y que &%$&@# es Mecatrónica????

“Un ingeniero mecatonico no es que sea un creido, es que los simples mortales no lo comprenden”

Dentro de ambiente de diseño de productos o procesos, es común distinguir métodos o técnicas
para resolver problemas específicos en Ingeniería, especialmente cuando se trata de sistemas en
donde incide más una disciplina que otra. Sin embargo, la evolución de las máquinas y las técnicas
asociadas a su diseño muestran que existen dificultades para lograr integrar técnicas y métodos
que han funcionado bien de forma aislada, pero que en diseños especiales, principalmente en
aquellos en donde se combinan efectos de diferente naturaleza, aplicar las técnicas de diseño
convencional no siempre es la mejor alternativa para solucionar los problemas de diseño.
En este sentido, hace más de veinte años se inició en Japón una disciplina de Ingeniería orientada
a resolver problemas mecánicos y electrónicos en el diseño de productos [1]. A esta disciplina se le
denominó: Mecatrónica, y consistió en integrar técnicas de diseño mecánico considerando la
interacción de dichos sistemas con los componentes electrónicos.
En Europa, hace una década la mayoría de los Ingenieros no conocían o bien tenían poca idea de
lo que significaba la mecatrónica, ya que esta se consideraba como una forma de diseño
revolucionaria, pero no muy clara. Sin embargo, para algunos grupos europeos resultó sumamente
interesante esta nueva forma de diseño, por lo que se crearon diversas asociaciones como The
Danish Mechatronics Association, The Mechatronics Group of Finland, The Hungarian
Mechatronics Association, y diversos centros de Diseño en Italia, Inglaterra, Alemania y Suecia,
principalmente[2].
En Estados Unidos de América, en la última década se han efectuado diversos eventos orientados
a conocer y a difundir la Mecatrónica [3], así mismo se ha intentado formar Ingenieros con algún
conocimiento sobre la Mecatrónica. A pesar del interés, se han tenido problemas ya que
principalmente se han creado materias o módulos en donde se incluyen estudios de
microprocesadores o aplicaciones de microcontroladores y sensores, los cuales no son suficientes
para lograr una metodología clara de integración. Universidades como Colorado State, Georgia
Institute of Technology, University of Washington, Iowa University, Purdue University ofrecen
algunos cursos sobre mecatrónica, pero han sido pocos los resultados por ofrecer una licenciatura.
En muchos casos, la estructura operativa de las universidades no les ha permitido abrir una
licenciatura, debido a que primero se debe crear un Departamento de Mecatrónica. A pesar de
estos problemas, diversas universidades ofrecen estudios de licenciatura en Ingeniería con
especialidad en el Diseño de Sistemas Electromecánicos, como la Universidad de Ohio.
El hecho de que este tipo de disciplinas se desarrolle en las Universidades e Institutos es
importante para lograr una formación y un cambio en la manera en que las personas efectúan
diseños de máquinas complejas, así también como desarrollar habilidades de integración que les
permita una mayor eficiencia en el proceso de diseño.

2. El Concepto de la Ingeniería Mecatrónica

Aunque la Mecatrónica ha sido interpretada y definida de forma diferente por diversos especialistas
y asociaciones. El concepto de la mecatrónica es muy sencillo, y este se basa en integrar
conocimientos de varias áreas de la Ingeniería, principalmente de la mecánica y la electrónica.
Cuando estos conocimientos se integran y se relacionan entre sí, resulta más completa la
evaluación de los problemas de diseños. Personalmente, considero que la mecatrónica es una
disciplina orientada a integrar las tecnologías de la Ingeniería Mecánica, Electrónica e Informática
para innovar productos, procesos o sistemas.
Existen muchas máquinas que podrían considerarse de tipo mecatrónico, como por ejemplo un
horno de microhondas, una lavadora programable, o un teléfono. Sin embargo, el concepto de la
mecatrónica no se basa en el hecho de que estos productos tengan componentes mecánicos,
eléctricos y de computo, que de hecho una buena parte así es, sino también en la forma en que
estos productos fueron diseñados y desarrollados.

Ay muchas variantes en la definición de mecatrónica.

La Ingeniería Mecatrónica es una disciplina nueva y aún no hay total acuerdo sobre su definición. Hay multitud de interpretaciones de lo que es la disciplina y correspondientes variantes en el perfil del Ingeniero en Mecatrónica. Para ir precisando lo que es Mecatrónica y un Ingeniero en Mecatrónica, exhibiremos algunas definiciones que nos parecen acercar al concepto deseado:

  • “Mecatrónica es un enfoque transdisciplinario, basado en sistemas de comunicación abiertos y prácticas concurrentes, para el diseño de mejores productos de ingeniería”.
  • “Mecatrónica es una disciplina integradora que utiliza las tecnologías de la mecánica, electrónica y tecnología de información para proveernos de productos, procesos y sistemas mejorados.”

Podría visualizarse que en un futuro no muy próximo hubiera una computadora óptica o fotónica o hecha de proteínas que ejerciera su control por medio de luz interactuando con reacciones químicas. Estas nuevas tecnologías podrían caber como evolución natural de la misma disciplina de mecatrónica.
3. Ingeniería Mecatrónica en México
La historia de la Mecatrónica en México inicia a principios de los 90, cuando varias Instituciones de
Educación Superior como la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM), la Universidad
Anáhuac del Sur (UAS) y el Instituto Politécnico Nacional (IPN) ofrecen las primeras asignaturas
orientadas en la enseñanza del concepto de la Mecatrónica en licenciatura y postgrado. En 1994,
inicia esta opción educativa la Universidad Anáhuac del Sur, posteriormente en 1997 la Unidad
Profesional Interdisciplinaria en Ingeniería y Tecnologías Avanzadas (UPIITA) del IPN ofrece la
Licenciatura en Ingeniería Mecatrónica en México.
Ambas carreras iniciaron con un grupo reducido de alumnos. A mediados de los 90s, otras
Universidades se interesan en conocer más sobre esta disciplina y de las posibilidades que tiene
esta disciplina para lograr un mejor desarrollo profesional de sus egresados [4]. A finales de los
90s, algunas Instituciones brindan estudios más completos de la Mecatrónica mediante diplomados
y cursos de especialización en postgrado, como es el caso del Instituto Tecnológico y de Estudios
Superiores de Monterrey (ITESM) en colaboración con la empresa FESTO. Así mismo, otras
Universidades como la Universidad Iberoamericana, La Salle y la UNAM, brindan estudios
similares mediante carreras como Ingeniería Cibernética y en Sistemas Computacionales.
A mediados del 2000, el ITESM se suma a las Universidades que ofrecen la carrera de Ingeniería
Mecatrónica en el mundo, después de un largo y complejo proceso que le llevo varios años, se
logra formar la Academia de Mecatrónica del Sistema ITESM, coordinados por el Dr. Eugenio
García del Campus Monterrey.
Recientemente, se han creado diversos Departamentos de Mecatrónica en Universidades,
Institutos y Centros de Investigación y Desarrollo, los cuales se encuentran en los primeros años
de operación.      En las Universidades la formación del Ingeniero se basa en lograr una
generalización de conocimientos en Mecánica, Electrónica e Informática bajo un enfoque
mecatrónico. Por su parte, los centros de investigación se orientan a realizar proyectos
tecnológicos en donde se requieren resolver problemas complejos de Ingeniería.
La Unidad de Postgrado del Centro de Ingeniería y Desarrollo Industrial del Estado de
Querétaro, CIDESI, a través del Postgrado Interinstitucional en Ciencia y Tecnología,
PICYT, se encuentra realizando programas de Mecatrónica a nivel de Especialización,
Maestría y Doctorado, estos programas se suman a la formación de alto nivel en México
que efectúa desde 1997 el Centro de Investigación y de Estudios Avanzados del Instituto
Politécnico Nacional, a través del Doctorado en Ingeniería con especialidad en Mecatrónica.
El Centro Nacional de Investigación y Desarrollo Tecnológico, CENIDET ofrece desde 1997
el Programa de Especialización en Ingeniería Mecatrónica y desde el 2000 los programas
de Maestría y Doctorado en Ciencias en Ingeniería Mecatrónica. Recientemente, en el 2004
la Universidad Modelo, en Mérida se encuentra desarrollando su programa de Maestría en
Ingeniería Mecatrónica.

3 comentarios

  1. me gusta esa carera ing. mecatronica yo kiero estudiar donde puedo estudiar esa carrera

  2. yo estudio esa carrera xD

  3. Un aspecto importante de la mecatrónica es el control automático. Más información sobre sistemas de control: http://sistemascontrol.wordpress.com

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